Catnip / Matatabi speelgoed.

De meeste katten worden wild van kattenkruid en het effect word veroorzaakt door de stof nepetalacton, een eenvoudige kleine molecuul die ook wel terpeen wordt genoemd. Nepetalacton wordt geproduceerd in microscopisch kleine klieren aan de onderkant van de bladeren van kattenkruidplanten.

Kattenkruid lijkt gebieden van het kattenbrein te beïnvloeden die verband houden met spelen, honger, predatie (jagen, doden en opeten prooi) en seksueel gedrag. Maar we weten nog steeds niet precies waarom het doet wat het doet met katten. Wetenschappers zijn dit nog steeds aan het onderzoeken. 

Duidelijk is wel dat dit kruid de meeste katten in een staat van vreugde kan brengen. Maar hoe het precies invloed heeft op de hersenen word nog steeds uitgezocht. Ondertussen kant het wel helpen. Bijvoorbeeld met meerdere vechtende katten in huis, katten die niet met elkaar overweg kunnen, zij zouden elkaar in een vriendelijker licht kunnen zien wanneer er kattenkruid in huis is.