Sterilisatie doen of niet doen?

De meest recente gegevens hierover komen van onderzoekers van de University uit California Davis. Zwaardere honden van gemengde rassen lopen hogere gezondheidsrisico's als ze vroegtijdig worden gecastreerd of gesteriliseerd.

Uit de studie bleek dat honden van gemengde rassen die meer dan 20kg wegen, als ze vóór de leeftijd van 1 jaar worden gecastreerd als volwassene een hoger risico lopen op een of meer gewrichtsaandoeningen . Honden met een gewicht tot 20kg hadden geen verhoogd risico op gewrichtsproblemen. De studie is gepubliceerd in het tijdschrift Frontiers in Veterinary Science.

Honden castreren met 6 maanden word in de Verenigde Staten standaard gedaan en in een groot deel van Europa. Deze studie, die 15 jaar aan gegevens van duizenden honden in het UC Davis Veterinary Medical Teaching Hospital analyseerde, suggereert dat hondenbezitters hun opties zorgvuldig moeten overwegen.

Onderzoekers onderzochten veelvoorkomende gewrichtsaandoeningen, waaronder heupdysplasie, elleboogdysplasie en craniale kruisbandscheuren, een knieblessure, in vijf gewichtscategorieën. Ze keken ook naar de risico's van honden van gemengde rassen die kankers ontwikkelden op basis van hun gewicht, maar vonden geen verhoogd risico in welke gewichtscategorie dan ook in vergelijking met intacte honden.

Het risico op gewrichtsaandoeningen voor zwaardere honden kan tot een paar keer hoger zijn dan bij intact gelaten honden. Dit gold voor grote honden van gemengde rassen. Voor vrouwelijke honden die meer dan 43 pond wegen, is het risico bijvoorbeeld gestegen van 4 procent voor intacte honden tot 10-12 procent als ze worden gesteriliseerd voordat ze een jaar oud zijn.

Castratie voorafgaand aan adoptie is een veel voorkomende eis of beleid van humane samenlevingen, dierenasielen en fokkers. De auteurs stelden voor dat het beleid op de juiste manier wordt herzien en aangepast. Schuilplaatsen, fokkers en humane samenlevingen zouden moeten overwegen om op de leeftijd van meer dan een jaar een norm voor sterilisatie toe te passen voor honden die tot grote maten zullen uitgroeien.

Een eerdere studie uitgevoerd door de UC Davis-onderzoekers ontdekte dat gezondheidsrisico's op basis van de onzijdige leeftijd sterk varieerden, afhankelijk van het ras van de hond.

Het castreren of sterilisteren van uw honden is deel van een verantwoorde hondenzorg. Het helpt niet alleen bij het overbevolkingsprobleem van de miljoenen zwerfhonden (dit geldt ook voor katten), maar het heeft ook veel voordelen voor de pup zelf.

Sterilisatie kan veel ernstige gezondheidsproblemen voorkomen, zoals baarmoederinfecties en borstkanker. Borstkanker kan in circa 50% van de gevallen leiden tot overlijden.Castratie kan helpen bij reuen om zaadbalkanker te voorkomen.

Ongecastreerde honden die niet kunnen paren kunnen hun frustratie afreageren wat zich kan uiten in agressief gedrag, ook kan hij gaan ronddolen doordat hij zich kan uitgraven uit je tuin. Markeren is een ander soort paargedrag dat ze ze in huis gaan plassen. 

Als gevolg van niet steriliseren en castreren worden er voortdurend honden en katten geëuthanaseerd, om de overbevolking tegen te gaan. Vaak staan hondenbaasjes die een nestje nemen voor de leuk er niet bij stil dat wanneer het niet goed gaat bij de nieuwe eigenaren waar hun pups naartoe zijn gegaan, van hot naar her gaan omdat zij daar geen contact meer onderhouden. Uiteindelijk belanden daardoor honden in het asiel met alle gevolgen van dien. In de VS alleen al worden er jaarlijks 3-4 miljoen honden en katten geëuthanaseerd.

Door castratie en sterilisatie word je hond dikker. Honden worden niet dik door simpelweg gesteriliseerd te worden. Honden komen net als mensen aan als ze te veel eten en te weinig bewegen of als ze genetisch geprogrammeerd zijn om te zwaar te zijn.

Wanneer je toch besluit je hond niet te castreren of te steriliseren en er gebeurd een "ongelukje"  realiseer je dan dat op het moment de nieuwe baasjes jouw pups meenemen, je alle toezicht kwijt bent over je pups wanneer je geen contactgegevens bijhoudt en je geen (schriftelijke) afspraak hebt gemaakt met de nieuwe eigenaar van recht van terugname van de pup indien de nieuwe eigenaar niet geschikt blijkt. Het zijn levende wezens die afhankelijk zijn van onze besluiten.